C'est quoi IRM ou image par résonance magnétique ?

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L'IRM ou imagerie par résonance magnétique est une technique médicale qui produit un puissant champ magnétique au moyen de très forts aimants

 
Ce champ magnétique est dirigé sur le corps. Il modifie le comportement des atomes qui composent les organes. Ces modifications induisent la production d’ondes qui sont captées et traduites en images en deux ou trois dimensions. Cette technique donne des images beaucoup plus détaillées et plus fines que le scanner. Il est actuellement possible non seulement de faire un plan fixe d’un organe mais également de le voir fonctionner en temps réel (comme le cœur par exemple).
 
appareil_dIRMPratiquement le patient est introduit dans l’appareil par une sorte de tunnel. Les aimants disposés autour des parois du tunnel tournent en faisant un bruit assez fort (le patient est muni de tampons auriculaires) L’examen dure de 30 à 60 min en fonction de la partie du corps examinée. 
 
 
Parfois, comme pour le scanner, on injecte des produits contrastes qui ont pour but d’améliorer la isualisation des vaisseaux sanguins. Il faut signaler au médecin si l’on est allergique à ces substances. 
 
On peut également obtenir des images en 3 dimensions (images 3 D) et les faire tourner sur elles-mêmes
dans tous les sens afin de bien l’organe sous toutes ses faces. Il est également possible de « soustraire » les organes ou muscles autour de l’organe que l’on veut mettre en évidence. 
 
Indications :
 
Cet examen est particulièrement adapté pour l’exploration du :
 
cerveau et de la moelle épinière : c’est-à-dire de l’ensemble des nerfs qui vont du cerveau jusqu’au bas de la colonne vertébrale. On peut ainsi mettre en évidence :
 
 
Schma_cerveau_en_coupe irm_cerveau image_3_dimensions_du_cerveau_en_coupe hemorragie_entre_le_cerveau_et_la_paroi_du_crne
  Coupe du cerveau IRM Coupe transversale IRM Hémorragie cérébrale
 
  • Des anévrismes des artères cérébrales
  • Des hémorragies cérébrales  (accidents vasculaires cérébraux)
  • La sclérose en plaque
  • Les tumeurs cérébrales ou de la moelle
  • Des hernies discales
hernie_discale_comprimant_la_moelle coeur_et_coronaires
Hernie discale comprimant
la moelle
Coeur en 3 D
 
Cœur et vaisseaux : on peut visualiser :
  • Les valves cardiaques 
  • La taille du cœur, des cavités
    et l’épaisseur des parois (hypertrophie)
  • L’aorte et les autres artères
arteres_des_jambes Anevrisme-aorte Anevrisme_aorte_vu_par_IRM
Artère des jambes, vue 3 D Anévrisme aorte Anévrisme aorte vu par IRM

Organes internes comme :

Le foie, les reins, le pancréas, les organes génitaux internes de la femme, la prostate. Cet examen est
aussi réalisé pour l’examen des seins en cas de suspicion de tumeur, chez les femmes ayant des poitrines particulièrement volumineuses.
 
Muscles et articulations :
 
Bien adapté pour l’étude des lésions musculaires profondes ou pour les articulations comme les ménisques ou les ligaments. 
 
Contre - indications : S’agissant d’un examen basé sur des techniques magnétiques (tel l’aimant), on ne peut l’effectuer en cas de présence de métal dans le corps. Par exemple :
 
  • Les prothèses articulaires
  • Les prothèses valvulaires cardiaques métalliques
  • Les stimulateurs ou les défibrillateurs cardiaques
  • Les clips implantés dans le traitement des anévrismes cérébraux
  • Les implants cochléaires (partie interne de l’oreille) 
Dans le même ordre d’idée, il faut, avant l’examen, retirer tout objet métallique tel les bijoux, montres, etc…