Bilan de santé ou check -up quelle utilité ?

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Un bilan de santé doit-il être fait régulièrement ?

A partir de quel âge, qui et pourquoi ?

Ce sont les questions auxquelles il faut répondre avant de se lancer dans des examens médicaux souvent chers et parfois même dangereux.

Qu'est-ce qu'un check-up ?

Un check-up est un examen de santé préventif, que l'on fait avant que les symptômes d'une éventuelle maladie se manifestent. 

Quelle est l'utilité d'un bilan de santé ?

Il doit servir à détecter des anomalies ou des maladies pouvant conduire à de graves complications dans un futur plus ou moins précoce. Mais détecter des facteurs de risques ou une maladie n'a d'utilité que pour autant que l'on puisse appliquer des mesures ou des traitements qui permettent de l'éviter ou d'en modifier l'évolution.  

Questions à poser à son médecin avant de pratiquer un check-up ?

  • Est-il scientifiquement prouvé que tel ou tel examen apporte de réels bénéfices sur la qualité de vie ou sur la durée de vie en cas de diagnostic d'une maladie avant qu'elle se manifeste ?

  • Y a-t-il un âge spécifique auquel on doit faire un examen préventif donné (pas trop jeune, pas trop âgé, en fonction des probabilités de voir telle ou telle maladie dans telle ou telle classe d'âge) ?

  • Quels sont les risques de faire tel ou tel examen ?

  • Quels sont les effets secondaires sur la qualité de vie d'un éventuel traitement ?

Par exemple, chez les hommes,  le dosage de la PSA permet de détecter un cancer de la prostate  avant qu'il se manifeste. Les études ne donnent cependant pas de résultats clairs sur la prolongation ou non de la survie en cas de diagnostic précoce et de traitement. En revanche après une opération d'un cancer de la prostate s'installe une impuissance sexuelle complète chez pratiquement tous les hommes, souvent accompagnée d'un incontinence urinaire. Les effets secondaires ne sont donc pas anodins. Une discussion sérieuse patient-médecin s'impose, la décision finale appartenant bien entendu au patient.

Changement de mode de vie si nécessaire

Etes-vous prêt à suivre un régime ?

Est-vous prêt à cesser de fumer, à diminuer sa consommation d'alcool ? 

Examens de dépistage recommandés en fonction de leur utilité 

Conseils prouvés efficaces

  • Arrêter de fumer 
  • Débuter une activité physique
  • Adopter une alimentation pauvre en graisse et garder un poids correct
  • Utiliser  des préservatifs chez les personnes à comportement à risque

Examens préventifs en cas de cancer

Examens prouvés efficaces

Examens probablement efficaces 

  • Mammographie pour cancer du sein, tous les 2 ans entre 50 et 75, sauf si antécédents familiaux
  • Examens des poumons pour cancer, à partir de 55 ans chez les gros fumeurs
  • PSA pour cancer de la prostate (peser avantages et inconvénients avec médecin)

Examens sans preuve d'utilité 

  • Dépistage systématique cancer de la peau (mélanome)
  • Dépistage cancer de la gorge (larynx ou pharynx)

 Examens préventifs pour les maladies du coeur

 Examens prouvés efficaces

  • Hypertension artérielle (à tout âge)
  • Augmentation du cholestérol sanguin : 1x tous les 5 ans : hommes dès 35 ans, femmes dès 45 ans

 Examens probablement efficaces

  • Diabète à tout âge
  • Obésité à tout âge

 Examens sans preuve d'utilité

  • L'électrocardiogramme de repos n'est pas efficace pour dépister une maladie coronarienne sans symptômes 

Examens préventif pour les maladies infectieuses

Examens prouvés efficaces

  • HIV chez population à risque
  • Syphilis chez population à risque

 Examens probablement efficaces 

  • Chlamydia chez les femmes à risque ( partenaires sexuels multiples)
  • Gonorrhée chez les femmes à risque (idem)
  • Hépatites B et C  chez hommes et femmes à risque (idem)

Examens préventifs pour d'autres maladies

 Examens probablement efficaces 

 Examens pas prouvés utiles

L'efficacité des bilans de santé ou check-up est souvent surestimée. Il ne faut pas les effectuer à la légère et jamais sans en avoir parlé préalablement avec un médecin de confiance. Il faut se souvenir que le mode de vie est bien souvent plus important que tout traitement éventuel que pourrait apporter un diagnostic précoce. Il y a des médecins qui préconisent souvent des bilans de santé par souci de bien faire, sans qu'il y ait nécessairement des preuves cliniques solides quant à leur utilité. Il existe enfin des cliniques spécialisées qui proposent des bilans de santé extensifs avec des examens d'imagerie nombreux pour des motifs purement financiers. Voir les annonces sur internet !