Les polypes du colon

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Les polypes sont des excroissances qui se produisent à l’intérieur du colon ou du rectum.

peuvent mesurer de quelques millimètres à plusieurs centimètres. Ils apparaissent généralement vers le milieu de la vie, autant chez les hommes que chez les femmes. Ils sont plus fréquents chez les personnes obèses, les fumeurs, celles qui mangent des nourritures grasses ou/et avec peu de fibres. Il existe également des familles chez lesquelles la présence de polypes est fréquente.

Il existe plusieurs sortes de polypes dont certains peuvent dégénérer en cancer

Symptômes :

Les polypes sont souvent asymptomatiques. Parfois ils provoquent de petites hémorragies qui se manifestent par du sang sur les selles ou sur le papier de toilette. C’est là un symptôme courant aussi en cas de fissure anale ou d’hémorroïdes.

Si le polype est volumineux il peut obstruer partiellement l’intestin et provoquer une constipation ou une modification du calibre des selles. Parfois un polype entraîne des diarrhées. De manière générale, toutes modifications du transit qui durent plus de quelques jours nécessitent une consultation chez son médecin.

Types de polypes :

On décrit les polypes selon leur forme : pédiculé ou sessile.

On les décrit également selon leur structure : adénomateux ou villeux. Les polypes adénomateux dégénèrent très rarement en cancer alors que les polypes villeux le font assez souvent. Il convient naturellement d’enlever tous les polypes connus (par voie endoscopique la plupart du temps) mais les contrôles après découverte d’un polype villeux doivent être plus fréquents.

Il existe des familles dans lesquelles la plupart des membres ont des polypes. Ces polypes sont souvent très nombreux, apparaissent dès le jeune âge et dégénèrent presque toujours à la longue, vers un cancer. On parle alors de polypose familiale. Ces personnes doivent être très régulièrement contrôlées et dès que l’on découvre un polype en voie de dégénérescence cancéreuse, on propose une opération radicale, à savoir l’ablation de tout le colon.

Il faut savoir qu’un cancer du colon dérive la plupart du temps d’un polype qui dégénère. Cette transformation se fait très progressivement dans le temps. Tout d’abord les cellules à la surface du polype deviennent anormales, sans qu’il s’agisse encore d’un cancer. On parle de dysplasie (comme dans le cas des cancers du col de l’utérus). Puis, avec les années ces cellules deviennent franchement cancéreuses. Toutefois, à ce stade, si elles sont localisées au polype uniquement, la cancer est parfaitement et définitivement guérissable.

Diagnostic :

Le diagnostic se fait habituellement par la colonoscopie. Cet examen consiste à introduire dans l’anus, après un régime et une purge pour vider l’intestin, d’un tuyau souple muni d’un système optique. Le médecin voit sur un écran l’intérieur de l’intestin et par conséquent les polypes s’il y en a. Le tube (colonoscope) contient également un système mécanique qui permet soit d’enlever le polype, soit, sil est trop volumineux, d’en prélever un petit fragment (biopsie) pour l’analyser.

On pratique depuis quelques années des Tomographie (scanner) du colon. Cette méthode n’est pas invasive. Elle donne de bons résultats diagnostiques dans le sens que l’on peut assez facilement visualiser un polype de quelques millimètres. Toutefois on ne peut évidemment pas en déterminer la nature de sorte que dans ces cas une colonoscopie doit être pratiquée. En revanche si l’on ne voit pas de polype on peut en rester là. Cette technique est nouvelle. Elle doit encore faire ses preuves en termes de fiabilité diagnostique.

Détection de cellules cancéreuses ou pré-cancéreuses dans les selles par analyse de l’ADN. Cette méthode consiste a rechercher dans les selles des cellules dont l’ADN s’est modifié dans le sang d’une malignité. Il s’agit d’une technique encore récente et en voie de validation.

Tests génétiques : Ces tests sont utiles comme méthode de dépistage dans les familles qui présentent des polyposes familiales. Par ces tests on découvre grâce à des mutations génétiques, quels sont les membres de la famille qui risquent de développer des polypes.

Traitement :

Résection endoscopique :

La plupart des polypes peuvent être retirés dans le même temps que l’on pratique la colonoscopie diagnostique. Le polype est ensuite analysé et, sauf cas où l’on découvrirait des cellules malignes ou dysplasiques dans la tranche de section, on en reste là.

Chirurgie :

Lorsque le polype est trop volumineux pour être ôté par voie endoscopique, on procède à l’ablation chirurgicale. Il n’est pas toujours nécessaire d’ouvrir la paroi abdominale car là aussi on peut opérer par voie endoscopique à travers la paroi et enlever, s’il y a lieu le bout d’intestin porteur du polype.