Hypertension et traitements

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La tension artérielle est due à l'effet pompe du coeur qui propulse le sang avec une certaine pression dans les artères

Cette pression s’exerce sur les parois des artères ce qui peut léser les artères si elle est trop élevée.

On parle d’hypertension lorsque la pression est supérieure à 140/90 mmHg (= millimètre de mercure : 140 étant la pression systolique et 80 la pression diastolique) chez une personne en bonne santé. Chez des personnes affectées par certaines maladies (diabète, maladies rénales ou cardiaques) on estime que les valeurs ne devraient pas dépasser les 120/80.

Une pression artérielle trop élevée ne cause généralement aucun symptôme pendant des années.

Causes de l'hypertension artérielle

On sépare en deux groupes l’hypertension :

Primaire ou essentielle :

Essentielle est un terme qui en médecine cache l’ignorance des médecins puisqu’il signifie par essence, c’est-à-dire sans cause connue. Cela ne signifie pas qu’il n’y en pas mais que la cause n’a pas été découverte jusqu’ici.

Secondaire, l’hypertension est due dans ce groupe à des causes connues. On retient :

  • Maladies rénales qui provoquent une insuffisance rénale ou un rétrécissement des artères rénales
  • Maladies hormonales comme la maladie de Cushing
  • Certains médicaments tels les pilules anticonceptionnelles
  • La cocaïne
  • Apnée du sommeil
  • Obésité
  • Consommation excessive de sel
  • Tabagisme
  • Alcoolisme

Symptômes de l'hypertension

La plupart des personnes hypertendues ne ressentent rien. Certaines personnes avec une pression particulièrement haute, se plaignent de lourdeurs de tête ou de céphalées, de vertiges voire de saignements de nez. 

Complications de l'hypertensionComplications Fotosearch

Une pression trop élevée va, à la longue, abimer les parois internes des artères. Si, en plus de l’hypertension, la personne présente un taux de cholestérol élevé, ce dernier va se déposer sur les parois lésées.  

Ces parois seront affaiblies. Elles vont alors se dilater, réalisant un anévrisme, puis se rompre provoquant des hémorragies. Parfois la quantité de cholestérol qui se dépose est telle que l’artère se bouche 

Les organes qui reçoivent le sang de ces artères déficientes vont en souffrir et provoquer différentes affections tels

Diagnostic

Les valeurs de pression normale sont données ci-dessus. Lorsque l’on mesure une tension artérielle trop élevée, il faut toujours la mesurer à plusieurs reprises afin de confirmer le diagnostic. En effet la pression varie beaucoup en fonction de nombreux facteurs. Une des causes de pression élevée est le stress, ce qui est fréquent chez le médecin (on l’appelle effet blouse blanche).

Parfois la pression fluctue tellement que l’on doit la mesurer sur 24 heures avec un appareil de mesures automatiques.

Traitements

  • les inhibiteurs de l’enzyme de conversion (IEC) vont dilater les artères et aisni faire baisser la pression. Ils ont pour effet secondaire possible une toux sèche
  • Les inhibiteurs des récepteurs de l’angiotensine. Ils agissent par les mêmes mécanismes que les précédents. Ils provoquent nettement moins de toux
  • les bêtabloquants : ils dilatent les artères ce qui a pour effet d’abaisser la pression et de diminuer le travail du cœur. Les effets secondaires possibles sont une diminution des performances physiques et plus rarement des troubles érectiles.
  • les diurétiques, avec pour effets secondaires possibles de provoquer des vertiges et une hypo-potassémie.
  • les antagonistes calciques avec pour effet secondaire possible de provoquer des rougeurs du visage, des céphalées et des oedèmes aux membres inférieurs.
  • Les inhibiteurs du système rénine-angiotensine : la rénine est une substance produite par les reins. Elle provoque une réaction en chaîne qui aboutit à une augmentation de la pression. En bloquant sa synthèse on abaisse la pression.
  • Vasodilatateurs : ces médicaments agissent soit directement sur les muscles de la paroi artérielle soit sur le cerveau. Ils provoquent une dilatation des vaisseaux et partant une diminution de la pression du sang.
  • Un certain nombre de ces médicaments peuvent être combinés en cas d’hypertension résistant au traitement.

Certains suppléments alimentaires peuvent contribuer à abaisser la tension artérielle :

  • Acide linoléique
  • huile de foie de morue
  • Acide gras oméga 3
  • Ail

Mesures d’accompagnements :

En cas d’hypertension résistante on conseille de moins saler les aliments, de diminuer la prise d’alcool et de tabac et de faire de l’exercice et, le cas échéant de perdre du poids.